耶利米书 1:11-12——双关及其他

《耶利米书》1:11-12 包含了两个异象中的第一个,是耶利米的呼召叙事结尾。第二个异象(一口沸腾的锅在北方,锅口朝南)的意义相当明确。另一方面,第一个异象–杏树上的一根杖–的含义并不明确,翻译起来也并不顺畅。

本文译自: Jeremiah 1:11-12 – A Pun and Beyond – Bite-Sized Exegesis

耶和华的话又临到我说:“耶利米,你看见什么?”我说:“我看见一根杏树枝[šāqēd̠]。” (耶 1:11)
耶和华对我说:“你看得不错;因为我留意[šōqēd̠]保守我的话,使得成就。” (耶 1:12)
耶利米书 1:11-12

《耶利米书》1:11-12 包含了两个异象中的第一个,是耶利米的呼召叙事结尾。第二个异象(一口沸腾的锅在北方,锅口朝南)的意义相当明确。另一方面,第一个异象–杏树上的一根杖–的含义并不明确,翻译起来也并不顺畅。

实际上,这一异象及其应用在希伯来语中是一个双关语。耶利米看到一根杖或šāqēd̠(杏树/木)的嫩枝,耶和华说:”我šōqēd̠[留意]”。根据 šāqēd̠中 qamets(长元音 “a”)发音的长短,这两个词听起来会非常相似,甚至接近于同音字或几乎是同音字。 在这种情况下(双关语的存在被翻译所掩盖,将两个看似互不关联的概念联系起来),很多时候,注释书会停留在对双关语的观察上。

但这只是双关吗?异象和信息之间是否有其他层面的联系?我们来仔细观察异象中的场景。在第 11 节中,我翻译为”杖”的词是 maqqēl,既可以指杖,也可以指棒或枝条。maqqēl是一种工具,既可以用来放牧,也可以用来帮助骑马者(开关)。在《旧约》中,还有一个杖或竿与杏仁紧密相连的例子:在《民数记》第 17 章中,亚伦的杖发芽开花,结出了杏仁(šāqēd̠)。在民数记的故事中,”杖”不是maqqēl,而是另一个希伯来词–maṭṭēh

尽管它们是不同的词,但maṭṭēh和maqqēl指的是相似的东西:一根棒或杖。耶利米书中只有一次使用maṭṭēh,在48:17,指的是王杖。然而,maṭṭēh在《希伯来圣经》中使用了250多次。另一方面,maqqēl在希伯来圣经中相对罕见。在希伯来圣经中总共使用了 18 次,在耶利米书中使用了两次–一次在 1:11 中,一次在 48:17(又一次)与 maṭṭēh 并列。48:17 中紧密平行的结构支持了这两个词大体上是同义词的结论。

这个点是说,1:11-12 中的双关语的背景可能是关于亚伦的杖发芽的传统。若真是如此,它能为我们理解这段经文有什么帮助?在民数记 17 章中,杏仁杖的目的似乎是为了表明耶和华拣选亚伦及其家族作为利未支派中的大祭司家族(以回应可拉的背叛)。

在《耶利米书》中,紧挨着这个异象出现之前是耶和华拣选耶利米作为他的代表,并克服了耶利米对这一呼召的抵抗。祂劝勉耶利米不要惧怕,祂会与他同在并刚强他。如果不是孤立地看待这个异象,而是将其与耶利米最初的呼召联系起来,那么耶和华似乎是在将他对亚伦的拣选与对耶利米的拣选联系起来。由此引申,会想到可拉的叛乱,这表明耶利米会受到祭司同僚等人的抵制,但耶和华会以对付可拉的方式对付那些反对他的人。

事实上,在第 20 章中,耶利米正是因为预言耶路撒冷将被毁灭而遭到了圣殿的总管巴施户珥的殴打。耶利米的回应是预言巴施户珥和他的家人会遭到毁灭(就像可拉一样,他的全家都被大地吞没了)。当我们根据 1:9-12 阅读第 20 章时,我们可以听到耶和华不仅承诺他将保持警惕,以实现耶利米的第一个预言(他因此而被打),而且还将实现他关于巴施户珥的预言。

因此,《耶利米书》1:11-12 的希伯来文本中有一个双关语,但杏仁杖这个形象的意义不仅仅是双关语。它将耶利米的角色与亚伦的角色相提并论,预言耶利米会遭到与可拉类似的反对,并承诺神会采取与民数记 16 章中可拉叛乱故事中相同的行动来证实和保护耶利米的信息。

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