《申命记》地名之亚拉巴

亚拉巴,Strong编号H6160,意思是“沙漠、旷野、干草原”。此字在圣经和合本中还翻译为“平原”,“沙漠”,“晚上”,“旷野”等。这些词是翻译了该词本身的意思。而申命记1章1节中,Arabah明显是指一个地名,那亚拉巴到底是指何处呢?

申命记1章1节说,亚拉巴在“约旦河东”,“疏弗的对面”,“疏弗”在圣经中只这里出现一次。“疏弗”是指哪里?圣经并没有给出明确的信息,只确定该地是为摩西重申耶和华命令的地方。

亚拉巴和疏弗很可能是一个大地区和其中一个城市。 有资料描述:

亚拉巴是划分东西巴勒斯坦的大谷地,通常称为大裂谷。它北起加利利海,经约但河谷到死海,再向南延至阿卡巴湾。亚拉巴宽约6哩,长200哩。靠近阿卡巴湾的死海,是地球内陆表面的最低点,低于海拔1,275呎。

从死海往北至加利利海一段谷地,亚拉伯人称为“霍尔”(“凹陷地”),死海以南一段称为“亚拉巴”。

在旧约里,亚拉巴有时指整个谷地,有时仅指南段(申一1,二8),有些地方则指东北段(申三17,四49;书十一2)。也可指约但河以东的一段(申四49)或约但河以西的一段(书十一16),或指约但河谷(撒下四7)。在希伯来文的旧约里,亚拉巴的複数字出现了17次,指的是近耶利哥或摩押地的那一段亚拉巴,意为平原。死海有时又叫亚拉巴海(王下十四25)。实际上,亚拉巴从死海往北,大部分地区过去和现在都是土地肥沃、出产丰富之地。

约书亚正是从亚拉巴开始,前往征服耶利哥的。押尼珥在基遍被击败之后,曾逃至亚拉巴北部(撒下二29)。杀死伊施波设的人提著他的首级,穿过亚拉巴到希伯崙去见大卫王(撒下四7)。西底家王被巴比伦人擒获时,正逃向亚拉巴(王下二十五4;耶三十九4)。

亚拉巴南段正是以色列人在未进入应许地之前飘流的地方。往北一段是摩西度过最后的日子之处(民三十二至三十六)。摩西死在亚拉巴,并葬在那里(申一1),即死海以东的摩押平原上(申三十四1-6)。

死海以南蕴藏丰富的铁矿和铜矿,申命记八章9节所说:“那地的石头是铁,山内可以挖铜”,指的可能就是这个区域。古时,小心地利用水利灌溉曾一度使这里可以长出农作物,不过现在已是一片荒芜了。也曾有过数条重要商路经过这区域。死海周围的地方,在所多玛、蛾摩拉毁灭之前,曾是特别富饶的地区,“如同耶和华的园子”(创十三10)。

这片地方的复兴是预言中的应许之一。以西结说,将有一条大河,从圣殿流出,往下流至亚拉巴,使海水变甜,使鱼和其他生物都有健康的生存环境(结四十七1-12;珥三18;亚十四8)。

所以,亚拉巴此处,在圣经中有特殊的意味。不仅是摩西再一次重申上帝命令的地方,更是上帝应许中的复兴之地。

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