亚他那修达马塞林——如何使用诗篇

原著/亚他那修 (古罗马)

译/Timothy

译荐

亚他那修是早期教会中上帝所重用的仆人,他为着三位一体的核心教义与亚流异端争辩,因为皇帝偏向亚流学说而被放逐旷野多次。其在旷野中偶遇沙漠修士圣安东尼,并得着灵性的恢复。

他有许多的作品问世,现已经译成中文的有许多神学论述,包括《论道成肉身》、《驳异教徒》、《论<路加福音>十章二十二节》等。今译者偶然接触此书信,乃亚他那修写给自己属灵儿子如何读《诗篇》的建议,阅读后甚觉宝贵,在那个没有计算机技术的年代,能够将一部诗篇烂熟于心,且意见中肯。

与一般后期的释经书和学术研究作品不同,此书信的最终目的乃是灵性的牧养和恢复,所以给出的阅读建议乃是目标明确的,非常值得我们现今时代的圣徒参考和采纳。译者水平有限,许多原文的用词拿捏没有很好的以同等的汉语语文来表述,遂失去了原著的一些光泽,但核心要义仍然基本译出。

因亚他那修所处年代,圣经正典尚未完全确立,七十士译本含有旧约次经数卷,那时的基督徒都作为圣经使用。译者明确只接受马所拉经卷的39卷旧约书卷,与27卷新约书卷为神所默示的圣经,特此说明。

愿主祝福。

七十士译本与和合本诗篇章节对照表

因亚他那修所使用的是七十士译本,所以诗篇章节与希伯来文旧约有出入,此表将两者章节列出,方便读者对照。译文正文所使用的章节都为七十士译本的章节,注释使用和合本章节,以括号标注。

七十士译本(LXX)诗篇章节希伯来文旧约诗篇章节
1-81-8
99和10
10-11211-113
113114和115
114116:1-9
115116:10-19
116-145117-146
146147:1-11
147147:12-20
148-150148-150

书信正文

我亲爱的马塞林:

你在基督里的坚定让我感到钦佩。你不仅很好地承受了目前的试炼,及随之而来的痛苦;你甚至刻苦己心生活。而且如你信的收信人告诉我的那样,你利用最近患病所带来的闲暇,研读整本圣经,特别是《诗篇》。他说,你正在努力掌握其中每一篇的内在能力和属灵意义。甚好! 我自己也研读《诗篇》,就如研读整本圣经一样。我曾经和一位有属灵见识的老者交谈过,他在《诗篇》上花了极多精力,并以极大的说服力和吸引力向我讲述了《诗篇》,他亦清楚地表达了自己的观点,而且他在说话时手里拿着一份讲解内容。所以我打算把他讲的东西写下来给你。

我儿,所有的圣经经卷,包括旧约和新约,都是神所默示的,于教训是有益的,正如圣经自己的见证。但对那些真正研读它的人来说,《诗篇》蕴藏着奇妙的宝藏。当然,《圣经》中的每卷书都有它自己特别的信息。例如,《摩西五经》讲述了世界的开端、始祖犯罪、以色列人出埃及、律法的颁布、会幕和祭司的安排;《三经》(《约书亚记》、《士师记》和《路得记》)描述了迦南分地、士师秉政和先祖大卫。《列王纪》和《历代志》记录了君王们的所作所为,《以斯拉记》记录了从被掳之地解救,选民归回,以及圣殿和圣城的重建;《先知书》预言了救主的到来,让我们谨记律法,责备罪恶,并为外邦人写了特别的话。你看,这些书中的每一卷都像一个果园,生长着一种特别的果子;相比之下,《诗篇》是一个果园,不仅有它特别的果子,还生长着其他所有的果子。

例如,我们在《创世记》中读到的创造,在《诗篇》第18篇中讲到:”诸天述说 神的荣耀,穹苍传扬他的手段。“(诗 19:1)在第23篇中又讲到:”地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华。他把地建立在海上“。(诗 24:1)《出埃及记》、《民数记》和《申命记》所记载的出埃及的情况,在《诗篇》第77、105、113篇中都有适当的唱词:以色列出了埃及,雅各家离开说异言之民。那时犹大为主的圣所,以色列为他所治理的国度。(诗 114:1-2)诗篇104篇说:他打发他的仆人摩西和他所拣选的亚伦,在敌人中间显他的神迹,在含地显他的奇事。他命黑暗,就有黑暗,没有违背他话的。他叫埃及的水变为血,叫他们的鱼死了。在他们的地上以及王宫的内室,青蛙多多滋生。他说一声,苍蝇就成群而来,并有虱子进入他们四境。(诗 105:26-31)然后,我们看到同样的事物在本篇与下一篇诗篇中通篇提及。至于会幕和祭司制度,则在诗篇28篇中有提及,当会幕被抬起行时唱道:”神的众子啊,你们要将荣耀能力归给耶和华,归给耶和华。(诗 29:1)

嫩的儿子约书亚和士师们的作为也被提及,如在诗篇106篇中说:他使饥饿的人住在那里,好建造可住的城邑,又种田地,栽葡萄园,得享所出的土产。(诗 107:36-37)因为正是在约书亚的领导下,应许之地才被交给他们。当我们在同一篇诗篇中反复读到:他们在苦难中哀求耶和华,他从他们的祸患中搭救他们(诗 107:6),这是指士师时期。因为那时,当他们向祂呼求时,他就兴起士师,在每次需要时把他们从仇敌手中救出来。同样,列王的事迹在诗篇19篇被唱到 “有人靠车,有人靠马,但我们要提到耶和华我们 神的名。他们都屈身仆倒;我们却起来,立得正直。(诗 20:7-8)“。渐次《诗篇》中的第125篇也说到了以斯拉所讲的: 当耶和华将那些被掳的带回锡安的时候,我们好像作梦的人。(诗 126:1)。同样,《诗篇》第121篇唱到:人对我说:“我们往耶和华的殿去。”我就欢喜。耶路撒冷啊,我们的脚站在你的门内。耶路撒冷被建造,如同连络整齐的一座城。众支派,就是耶和华的支派,上那里去,按以色列的常例称赞耶和华的名。(诗 122:1-4)

那么,你就会发现,历史书中提到的所有主题都会在某篇诗篇中提到;但当我们谈到先知书中的宣告时,我们发现这些宣告几乎都会出现。对救主的到来,并其以上帝的身份住在我们中间,诗篇49篇说:我们的 神要来,决不闭口(诗 50:3);在诗篇117篇,我们读到:奉耶和华名来的是应当称颂的!我们从耶和华的殿中为你们祝福。耶和华是 神,他光照了我们。(诗 118:26-27)那位就是父的道,诗篇106篇这样唱道:他发命医治他们,救他们脱离死亡。(诗 107:20)“发命”原文作“发出话语”) 那要来的就是神自己,发出话语的那位。诗人知道话语就是神的儿子。诗篇第44篇又唱道:”我心里涌出美辞“(诗 45:1)(“美辞”原文作“美好的话语”);第109篇又唱道:”自晨曦之时,我从你腹中生出“(译者意译 诗 110:3)(七十士译本与马所拉抄本此节有出入)。除了祂自己的话语和智慧,还有谁能称得上是上帝的后裔呢?诗人清楚地知道,上帝是通过话语说:要有光,要有穹苍。诗篇第32篇又说:“诸天藉耶和华的命而造,万象藉他口中的气而成”(诗 33:6)。

他对弥赛亚的到来绝非一无所知,在诗篇44篇中首先提到了这一点:神啊,你的宝座是永永远远地,你的国权是正直的。你喜爱公义,恨恶罪恶,所以 神,就是你的 神,用喜乐油膏你,胜过膏你的同伴(诗 45:6-7)。此外,为了避免有人认为这一次的到来只是在形式上,诗篇第86篇表明,那要来的人既要以人的身份出现,同时又是创造万物的那一位,说:锡安母亲要说,有一人,有一人必要出于她的母腹,至高者祂自己建立了她(诗 87:5)(七十士译本,译者简译)。这相当于说:道就是神(约 1:1),万物是藉着他创造(约 1:3),道成了肉身(约 1:14)。诗篇作者也没有对他由处女所生的事实保持沉默——不,他在我们刚才引用的第44篇中直接强调了这一点。他说:女子啊,你要听,要想,要侧耳而听,不要记念你的民和你的父家,王就羡慕你的美貌,因为他是你的主,你当敬拜他(诗 45:10-11)。这不就像加百列所说的:蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了(路 1:28)。诗篇作者称他为受膏者,也就是弥赛亚或基督,同时宣告他是人类出生的,他说:“女子啊,你要听”(诗 45:10);唯一不同的是,加百列用一个称谓来称呼马利亚,因为他(指天使加百列)与她是不同的种类,而大卫称她为自己的女儿是合适的,因为她实在是从大卫出来的。

诗篇在宣告基督道成肉身后,继续宣告他在他所披戴的肉身中受苦。《诗篇》第2篇正是预见到了犹太人将如何谋害他,才唱道:外邦为什么争闹?万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一齐起来,臣宰一同商议,要敌挡耶和华并他的受膏者(诗 2:1-2)。诗篇21篇以救主本人的口吻描述了他的死亡方式:你将我安置在死地的尘土中。犬类围着我,恶党环绕我;他们扎了我的手、我的脚。我的骨头,我都能数过,他们瞪着眼看我。他们分我的外衣,为我的里衣拈阄。(诗 22:15-18)——除了十字架还能有何意呢?诗篇第87篇和第68篇,又是以主的身份说话,进一步告诉我们,他遭受这些事情,不是为了他自己的缘故,而是为了我们。一篇说:你的忿怒重压我身(诗 88:7);另一篇补充说:我没有抢夺的,要叫我偿还(诗 69:4)。因为他的死不是他自己要受死,他为我们受苦,在自己身上担当了我们过犯的刑罚和愤怒,正如以赛亚所说:他代替我们的软弱(赛 53:4)(亚他那修引用的是太 8:17,没有引用七十士译本的赛53:4)。所以在诗篇137篇中我们说:耶和华必成全关乎我的事(诗 138:8);在第71篇中,圣灵说:他必为民中的困苦人伸冤,拯救穷乏之辈…因为穷乏人呼求的时候,他要搭救;没有人帮助的困苦人,他也要搭救(诗72:4,12)。

这还不是全部。《诗篇》进一步预言了救主的身体升天,在《诗篇》第23篇中说:众城门哪,你们要抬起头来!永久的门户,你们要把头抬起!那荣耀的王将要进来(诗 24:9)。又在46篇中说:神上升,有喊声相送;耶和华上升,有角声相送(诗 47:5)。诗篇109篇也宣称:耶和华对我主说:“你坐在我的右边,等我使你仇敌作你的脚凳。”(诗 110:1)《诗篇》第9篇也提到了魔鬼的灭亡来到,呼喊道:你坐在宝座上,按公义审判。你曾斥责外邦,你曾灭绝恶人(诗 9:4-5)。他从父领受了所有审判的权柄,这一点诗篇并没有向我们隐瞒,71篇预言他将成为所有人的审判者,说:神啊,求你将判断的权柄赐给王,将公义赐给王的儿子。他要按公义审判你的民,按公平审判你的困苦人(诗 72:1-2)。亦在诗篇49篇中读到:他招呼上天下地,为要审判他的民…诸天必表明他的公义,因为 神是施行审判的(诗 50:4,6)。第81篇同样说:神站在有权力者的会中,在诸神中行审判(诗 82:1)。外邦人的呼召也可以从这本书的许多段落中得知,特别是在诗篇第46篇的这些话:万民哪,你们都要拍掌!要用夸胜的声音向 神呼喊(诗 47:1)。同样在71篇如此说:住在旷野的,必在他面前下拜;他的仇敌必要舔土。他施和海岛的王要进贡,示巴和西巴的王要献礼物(诗 72:9-10)(“住在旷野的”在七十士译本中作“古实人”,亚他那修此处使用了七十士译本)。所有这些事情在诗篇中都有唱到,在其他经卷中也有各自的见证。

那位长者还强调一个不可忽略的事实:我们在诗篇中所发现关于救主的事情在圣经的其他经卷中也有记载。即所有的解释是相通的,它们在圣灵里只有一个声音。

此外他继续说:在某种程度上,情况恰恰相反。因为正如诗篇包含所有其他书籍的特殊主题一样,它们也经常包含一些诗篇的特别之处。例如,摩西写了一首歌;以赛亚也是如此,哈巴谷以歌的形式来祷告。同样,在每本书中我们都能看到预言、律法和历史的内容;因为同一位圣灵在所有的经卷中,祂在本质上是一个不可分割的整体,被赋予了每一书写圣经的人,但祂对各人的引导是不同的,每个被祂教导并领受祂的人都根据当时的需要来传道。因此,正如我之前所说,摩西有时是先知,有时是诗人,而先知们有时也会制定律法(如你们要洗濯、自洁(赛 1:16)。耶路撒冷啊,你当洗去心中的恶(耶 4:14));也记录历史,如但以理讲述苏珊娜的故事(故事记载在旧约次经《但以理补篇2(苏珊娜传)》),或以赛亚告诉我们关于拉伯沙基和西拿基立的故事(赛 36-37章)。同样,《诗篇》的特殊用途是歌唱,在歌曲中概括了其他经卷中详细记录的事项,正如我向你说明的那样。它有时甚至还规定了一些律法,如当止住怒气,离弃忿怒(诗 37:8),要离恶行善,寻求和睦,一心追赶(诗 34:14),以及告诉我们以色列人的旅程历史,并预言救主的降临,正如我刚才所说。

因此,你可以看到:圣灵所赐之恩对每个作者和所有的经卷都是一样的,只有在处境中与圣灵的己意下,其表达方式才会有所不同。因此,很明显,唯一重要的是每个作者都要忠心地持守其所领受的恩典,从而完美地作成其个人使命。在各经卷中,《诗篇》实在有一个极特殊的恩典和其特别的表达形式。因为除了与其余经卷共有的特点外,还有特别的奇妙之处,即其表现和描绘了人灵里各种活动。它就像一幅画,你在其中会看到自己的样子,然后就可以体认,并在所给的样式上塑造自己。在圣经的其他地方,你只读到律法命令要做这个或做那个,你听见先知说要知晓救主的降临,或者你翻开历史书了解列王和圣徒的言行;但在诗篇中,除了所有这些事情,你还能认识自己。你会发现其描述了你灵里的所有活动和变化,它的起伏,它的失败和恢复(此处用“它”,因“灵”的希腊文为中性,但其具有位格,后同)。此外,无论你有什么特别的需要或麻烦,你都可以从这书中找到适合你的诉说形式,这样你就不仅仅是听之就过,而是学会了补救你灵疾的方法。圣经中禁止犯罪的命令很多,但只有诗篇告诉你如何遵守这些命令,避免犯罪。例如,悔改被反复强调,但悔改意味着停止犯罪,是诗篇告诉你如何真心悔改,以及用什么词来表达你的悔改。同样,保罗说:患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至于羞耻(罗 5:3-5)。但我们在诗篇中发现,其写下并描述了应该如何忍受苦难,以及受苦之人应该说什么,无论是在当时还是在环境过去之时:受苦之人的整个考验过程都在诗篇中列出,我们被准确地教导应该用什么话来表达我们对上帝的盼望。又如 “凡事谢恩 ”(帖前 5:18)这条诫命。诗篇不仅劝勉我们要感恩,而且还为我们提供了合适的话语。其他作者也告诉我们:凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫(提后 3:12);在这里,诗篇再次提供了一些话语,让那些逃离逼迫的人和在逼迫中受苦的人都能适当地对上帝倾吐,对那些被救拔出来的人也是如此。圣经中其他地方也要求我们称颂主,承认他:在这里,诗篇向我们展示了这样做的方法,以及用什么样的话语来承认他的威严。事实上,在所有的生活环境中,我们会发现这些神圣的诗歌适合我们自己,并随时满足我们自己灵里的需要。

这也是诗篇的另一个奇妙之处。在圣经的其他经卷中,我们读到或听到的圣徒的言语只属于说这些话的人,而根本不是我们自己的。同样,里头记录的事情对我们来说是令人惊奇的作为和可以效法的榜样,但无论如何都不是我们自己做的事情。然而,对于这本书,虽然人们实在是以这种方式来阅读关于救主的预言,带着敬畏之心,但对于其他所有的诗篇,人们读起来就如自己的话语。任何听到这些话的人都会深深受感,就好像它们表达了自己深处的意念。为了明确这一点,犹如保罗一样不怕重复自己的见证,让我们举一些例子:先祖们说了许多话,都于他们自己是合适的;摩西也说话,上帝也回答了;以利亚和以利沙坐在迦密山上,呼求主说:所侍奉永生耶和华(王上 17:1;王下 3:14)。其他的先知,虽然特别谈及了救主,但有时亦对以色列人或外邦人说话。然而,没有人敢把先祖的话语当作自己的话语,没有人敢模仿摩西的话语,没有人敢用亚伯拉罕论及应许的以撒,或者关于以实玛利和家奴的话语,当作自己的话语,即使其内心的感受和他们是如此类同。如果有人和那些受苦的人一同受苦,或者被一些更美善的东西所吸引,他也不会像摩西说:求你将你的道指示我(出 33:13),亦或说:倘或你肯赦免他们的罪,——不然,求你从你所写的册上涂抹我的名(出 32:32)。不会有人把先知们的颂赞或责备的话当作是自己的,或者说:我侍立在他面前永活的永恒主(王上 17:1 吕振中译本)(和合本该节经文的翻译无法表达此处亚他那修要论及的)。因为读这些经卷的人显然不是在读他自己的话语,而是在读圣徒及他们所记述当事人的话。但诗篇的奇妙之处在于,除了那些关于救主和外邦人的预言之外,读者把它的所有话语都挂在嘴边,好像它们是他自己的。每个人都唱诗篇,好像它们是为他的益处特别而写的,拿着它们背诵,不像是别人在说话,也不像是在描述别人的感受,而是在说自己。把这些话作为自己的心声献给上帝,就像他自己编的一样。他不是把这些话当作先祖或摩西及其他先知的话语来敬重:不是,他敢于把它们当作自己的,为自己写的。无论他是否遵守了律法,亦或违背了律法,诗篇所描述的都是他自己的行为。每个人都会在其中寻得自己,无论他是有信心之人还是罪人,每个人都会在其中读到对自己的记录。

此外,在我看来,诗篇为唱的人提供了一面镜子,使他看到自己和自己灵里的感受,所以他不能不以这样的方式来吟唱诗篇,使那些听到他唱的人也能感受到诗篇的力量,并使他们一同受感。有时,以这种方式产生的是悔恨,如诗篇50篇(诗篇 51)中感动良心的话语;另一处,当听到上帝如何帮助那些盼望和相信祂的人,听者也会欢欣鼓舞,开始感谢,仿佛这种恩中的扶持已经是他自己的了。再举个例子,诗篇3篇(诗篇 3),一个人要唱,把自己的苦难记在心里;诗篇10篇和11篇(和合本 诗篇 11,12),他要用它来表达自己的信心和祷告;唱第53篇(诗 54)、55篇(诗 56)、56篇(诗 57)和141篇(诗 142)时,他不是读别人在受逼迫,而是从自己的经历出发,向上帝发出赞美。其他每一篇都是由圣灵以同样的方式诉说和创作出来的:就如在镜子里一般,我们自己灵里的活动反映在其中,这些话确实是我们自己的,给我们的目的是作为对我们状况变化的提醒并归正我们生活的模式和样式。

这就是救主更丰富的恩慈。祂为我们的缘故成为人,不仅为我们献出自己的身体,使我们脱离死亡,而且还渴望向我们展示祂自己属天和完美的生活方式,祂也以身作则的见证了。祂知道魔鬼是何等容易欺骗我们,所以为了让我们安心,祂把自己为我们作成的得胜应许给了我们。但祂并没有就此罢休,更进一步的,亲自履行了祂对我们的嘱托。如此,每个人都可以听到祂谈论,亦在祂的行为中看到自己的样式,就像他自己要求的那样,说:我心里柔和谦卑,你们当负我的轭(太 11:29)。没有任何地方能找到比他自己的生命更完美的美德教育。忍耐、爱人、良善、勇敢、怜悯、公义,都在他身上能找到;同样地,对充分考察基督的肉身生活的人来说,没有任何美德是找不到的。正是因为知道这一点,保罗说:你们该效法我,像我效法基督一样(林前 11:1)。希腊的立法者实在有很好的语言能力;但主,万主之主,他顾念他所有的工作,不仅立定了律法,而且还给出了他自己成为如何遵行律法的标杆,供所有愿意了解的人去效法。因此,在他住在我们中间以前,他在这本《诗篇》中用文字为我们勾勒出这种完美生活的模样,正如他在肉身中揭示自己是完美的属灵人一般。在《诗篇》中,良善的人也可以看到所描绘的生活样式,并在其中寻得对自己的医治和归正。

简而言之,若要更清楚的说明此点,即:整本圣经是美德和真信心的老师,而诗篇则是灵性生活的写照。就像一个朝见世俗国王的人要有得体的衣着、举止和言词,以免在这些方面上犯错,被看为化外人。那么寻求美善生活和效法救主身上言行的人,通过阅读诗篇,首先会想到他自己灵性的状况,然后诗篇以合适的言词供顺服之人使用。因为此书的一个特点是组成它的诗篇有许多不同的种类。有些是叙述性的,如18、43、48、49、72、76、88、89、106、113、126和136;纯粹祷告形式的诗篇有16、67、89、101、131和141;许愿和恳求的祷告的诗篇有5、6、7、11、12、15、24、27、30、34、37、42、53、54、55、56、58、59、60、63、82、85、87、137、139和142;诉说和赞美的是138;特别谈到请愿的有3、25、68、69、70、73、78、79、108、122、129和130;以自白倾诉的形式的诗篇有9、74、91、104、105、106、107、110、117、135和137;将倾诉与叙述混合的有9、74、105、106、117和137;诗篇110则是倾诉、叙述和赞美的混合;诗篇36则是劝告性质的;有些是预言性的,如20、21、44、46和75;109篇则是预言性质的宣告;有些是督责性质的,如28、32、80、94、95、96、97、102、103和113;149篇则是赞美中含有劝告;有些则表达赞美,如90、112、116、134、144、145、146、148和150;感恩的诗篇有8、9、17、33、45、62、76、84、114、115、120、121、123、125、128和143;宣告应许的祝福的诗篇有1、31、40、118、127;107篇则是谈及一个圣洁的预备;80篇是勉励我们要勇敢;有些是责备犯罪,如2、13、35、51和52;4篇则论及拯救;有些宣告上帝的供应,如19、63;有些则是靠主夸口,如22、26、38、39、41、61、75、83、96、98和151(诗篇151属于次经);引起内心羞愧之感的有57、81;诗篇47、64则是诵读的赞美诗歌;诗篇65篇特别提到了主的复活;诗篇99则诉说灵里的欢欣。

因此,我们能在诗篇中找到的,不仅有对我们自己灵性状态的反映,以及所有可能情况下的准则和榜样,而且还有合适的话语形式,以便在人生的各种场合都能取悦于主。这些话语既是悔改的,也是感恩的,这样我们就不会陷入犯罪;因为我们不仅要为我们的行为受审,也要供出我们每一句闲话。举例来说,假设你想宣告某人是有福的;你可以在诗篇1中找到该如何行,同样亦可在31、40、111、118和127中找到。如果你想斥责犹太人反对救主的阴谋,你有诗篇2。如果你被自己的家人逼迫,被许多人反对,就读诗篇3;当你想在苦难结束时感谢神,就唱诗篇4和74以及114-115。当你看到恶人想要牢笼你,你希望你的祷告能上达神的耳中,那么就早起唱第5篇;如果你觉得自己在神不悦的阴云之下,你可以读6篇和37篇。如果有人谋害你,就像亚希多弗谋害大卫那样,有人告诉你,就唱诗篇第7篇,学习信靠神,祂必救拔你。

论及人的救恩和救主的普遍恩典,向主唱诗篇8是合宜的;用这同一篇或第83篇,你可以感谢祂的得胜。对于得胜仇敌和拯救万物,不要把荣耀归于自己,而要知道是神的儿子作成了圆满的结局,对祂唱诗篇第九篇是合宜的;如果有人想惊动你,就唱第十篇,仍然倚靠主。当你看到许多人骄横无度,恶行当道,以至于人与人之间(似乎)没有圣洁的事物存在,请避难在主里,唱诗篇11。如果这种环境持续许久,也不要灰心丧气,以至于觉得神已经忘记了你,要用诗篇12篇呼求祂。如果你听到别人亵渎神的旨意,不要和他们一起,而是用第13篇和第52篇向神求情。如果作为对比,你想了解天国的子民的生活样式,那就唱诗篇14。

当你再次要为你的仇敌和那些辖制你的人祷告时,诗篇16、85、87和139都能满足你的需要;如果你想知道摩西是如何祷告的,你可以用第89篇。当你从这些仇敌和逼迫者那里得到解救时,就唱诗篇第17篇;当你惊叹于创造的秩序和其中上帝的美好旨意,以及律法的圣洁诫命时,第18篇和第23篇会呼应你的祷告;而第19篇会给你安慰的话,并与他人一起在困境中祷告。当你自己得到主的牧养和引导,并且看到主的恩典,心被恩感时,22篇就为你预备。仇敌围绕着你吗?那就向神举起你的心,唱诗篇24篇,你一定会看到那些罪人被击溃。如果他们顽固不化,杀意不减,那么就让人的审判离去吧,向独一公义的神祷告,只有他能按着公义审判,这时需用诗篇25、34和42。如果你的仇敌更加强大,成为名副其实的大军,蔑视你还没有受膏,不要惧怕,要再唱诗篇26篇。既不要关注你自己肉体的软弱,也不要关注他们厚颜无耻的攻击,要用诗篇27篇不停地呼求神。当你想用正确的方式来感谢神时,用灵里的悟性来唱诗篇28篇。最后,当你奉献了你的家(亚他那修此处乃是指将身体献上),也就是你灵魂之所、感官之屋、上主之殿,要感谢并唱第29篇,以及上行之诗的第126篇。

同样,当你发现自己因对基督的信仰而被你所有的朋友和亲戚恨恶和逼迫时,不要因此而绝望,也不要惧怕他们,而要转离他们,盼望将来,唱诗篇30。当你们看到人们接受浸礼,从这个邪恶的世界被拯救时,要因神如此爱人而充满惊奇,并为他们感恩,唱出第三十一首。每当你们善良正直的人想一起唱诗,就用第32首。当你们落在敌人中间,但因明智地拒绝他们的恶言而逃脱时,就要把圣徒聚集起来,与他们一起唱第33首。当你看到那些无法无天的人多么热衷于作恶,不要以为他们的恶是如一些假教师说的,是与生俱来的,而是要读一读诗篇35篇,你会发现他们自己就是罪的制造者。如果你看到这群恶人在其他罪中试图攻击软弱之人,而你想警戒受害者不要理睬他们,也不要嫉妒他们,因为他们很快就会被击打,你应与受害者一起唱第36篇。

另一方面,当你因敌人的攻击而使自己饱受威胁,你希望尽力对付他时,就唱第38篇;如果在他攻击时,你又忍受了苦难,希望学习忍耐的功课,就唱第39篇。当你看到人们处于贫穷之中,不得不讨要食物,而你想向他们表示怜悯,你可以为赞扬那些已经帮助过他们的人,并通过使用第40篇勉励其他人做同样的怜悯之事。再有,如果你渴慕上帝,不要因为敌人的辱骂而失去平安,而是要知道这种渴慕将结出不能朽换的果实,以对上帝的盼望来安慰你的灵,减轻你的痛苦,并唱第41篇。当你想详细回顾上帝在先祖出埃及和在旷野时对他们的慈爱,并印证上帝是如此美善,而人是如此忘恩负义时,你有第43篇、第77篇、第88篇、第104篇、第105篇、第106篇和第113篇。当你从苦难中被解救出来后,你会逃到上帝面前,想要感谢他,并述说他对你的所有爱与怜悯,45篇将满足你的需要。

但是,现在假使你犯了罪,被迷惑之后,正在悔改,祈求赦免,那么你就有诗篇50篇中的悔改和悔改之词。或者你被毁谤了,可能是在一个恶王面前,你看到毁谤者在夸耀他的行为:那就离开,念诗篇51。当他们逼迫和毁谤你的时候,你盼望公义彰显,就像西弗人和外邦人对大卫王那样(撒上 23:13-14),不要惊慌,要带着对神的充足信心,用诗篇53和55唱赞美祂。如果逼迫仍然紧随其后,寻你命的人进入(虽然他不知道)你藏身之处,你也不要害怕;因为即使在如此急难的情况下,你在诗篇56篇和第141篇中也必寻得帮助。恶谋者可能会下令监视你的房子,但你还是设法逃脱了;那么就感谢上帝吧,让诗篇58篇写在你的心版,就像铭刻在柱子上,作为你得救的纪念。如果不仅是你的敌人把你扔在牙缝里,而且那些你认为是你朋友的人也责备你,诽谤你,在一段时间内严重伤害你,你仍然可以用诗篇54篇来呼求神的帮助。针对假冒为善的人和徒有其表的人,要为他们的责备念第五十七篇。但对那些敌意深重,甚至要夺去你生命的人,你必须舍己并单纯的顺服主,一点也不害怕,而是在他们越来越愤怒的时候更加顺从祂的旨意,你将在第61篇中找到合宜的话语。如果逼迫的人把你赶到旷野,不要害怕,尽管你独自在旷野中一样,但神与你同在,在那里天亮时你可以向祂唱第六十二篇。若即使在那里,敌人的恐惧和他们的阴谋不断的追赶着你,不管他们是多么的多,多么执着的寻找你,你仍然不能屈服;因为一个孩童的玩具箭(诗 64:7)就足以伤到他们,而诗篇63、64、69和70会成为你的供应。

只要你想唱诗赞美上帝,第64篇就能满足你的需要:如果你想教导任何人关于复活的事,就唱第65篇。当向主祈求怜悯时,就用诗篇66篇赞美祂。当你看到恶人得享富足和安宁,好人陷入痛苦的困境时,不要因此而感到愤怒或不安,而要唱诗篇72篇。当上帝对他的子民发怒时,你可以用诗篇第73篇中智慧的安慰话语。当你需要为你的罪悔改时,9、70、74、91、104至107、110、117、125、135和137都是合宜的;而诗篇75,如果明智地使用,就能使外邦人和异端者的观点蒙羞,证明上帝的真知识根本不在他们身上,而只在教会里。当敌人切断了你的逃生之路,即使受到严重的骚扰和折磨,也不要绝望,只要祷告:当你的哀哭被垂听时,要用诗篇76篇来感谢上帝。如果他们亵渎神的殿,杀害圣徒,把他们的身体扔给鸷鸟,不要被这种残忍的行为压倒或吓倒,而是与那些受苦的人一起,用诗篇78篇,为他们向神求情。

如果你想在节日里和主的其他仆人一起唱诗,那么诗篇80和94是合宜的;当仇敌再次聚集在你周围,毁坏上帝的殿,联合起来对付祂的圣徒时,你不要被他们的人数和力量吓倒,因为你在诗篇82中可以得到一个盼望之锚。此外,如果你看到神的殿和他永恒的居所,并像使徒那样渴望他们,那么就念第83篇;当他们的怒气终于减弱,你又自由了,就在第84篇和第114、115、125篇中表达你的感恩之情。若你想知道大公教会与分裂者的信念和行为相比有多优秀,为了责备分裂者,你可以念第86篇。为了勉励自己和他人对上帝的敬畏,为了见证盼望上帝之人是多么无畏,可以念90篇。你想在安息日吟唱吗?可以使用91篇。

你想在主日感恩吗?那就念23篇;如果是星期一,那就念47篇(LXX的副标题包含有“第二日”);如果是星期五(预备日),你的赞美之词就在92篇。因为正是在耶稣受难的时候,神的殿才得以建立,所有的仇敌都试图阻止它,所以我们在星期五唱一首得胜之歌是很合宜的,比如说诗篇92。如果上帝的殿被占领和拆毁,然后重新建造,唱诗篇第95篇是合适的;当土地从战争中得到休息,和平回归时,就用96篇来欢庆耶和华是王。你想在星期三唱吗?那就唱诗篇93。因为就在安息日的第四天,主在犹大的背叛中进入了他的受难,他通过受难救赎了我们,并通过受难荣耀地得胜了。因此,当你在福音书中读到犹太人在星期三如何抵挡主,看到他如此放胆地代表我们向魔鬼挑战时,请唱出诗篇93的歌词。同样,当你看到神在万事上的旨意和能力,并想教导别人如何在主里相信和顺服时,先让他们诵读第九十九篇的诗篇。当你自己经历了祂在审判中的大能(因为他的审判总是被他的怜悯所调和),下一篇诗篇将表达你的需要。

如果由于你本性的软弱和生活的压力,你发现自己有时会感到沮丧和贫穷,那么唱诗篇第101篇来安慰自己。因我们要凡事谢恩,当我们想赞美神时,让我们昂首来唱诗篇102、103篇。诗篇104、106、112、116、134、145、146、147、148和150,不仅说明了应该赞美上帝的原因,而且告诉你如何去做。你是否有信心,正如主所吩咐的,相信你所说的祷告?那就诵读第115首诗吧。你觉得自己像使徒一样,现在可以忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑(腓 3:13-14)?那么你有十五首上行之诗扶持你每一步的灵程。

另外,也许你发现你被别人的论点带入了歧途——那么,在你察觉的那一刻,停止你的罪行,坐下来哭泣,就像他们以前在巴比伦的水边一样,使用诗篇136的话语。因为一个人的价值正是通过被试验而得到证明,所以当你感谢上帝安全地胜过试探时,诗篇138篇将满足你的需要。如果敌人再一次抓住你,你渴望得到自由,那么就诵读139。对于祷告和祈求,可以唱诗篇5、140至142和145。是否有一些人起来反对众人和你自己,就像歌利亚对大卫那样?不要害怕,要相信神,唱他在诗篇143篇中的话。然后,惊叹于神对每个人的恩惠,铭记他对自己和所有人的所做的,再次用大卫的话赞美他,用诗篇144篇。你想对他歌唱吗?用诗篇92和诗篇97。如果,你虽然软弱,但却被选中在弟兄中担任某种权威的职分,你不要自高自大,好像你比他们优越,而是要荣耀归于拣选你的主,唱诗篇151篇大卫的诗篇(诗篇151为次经)。对于赞美上帝的诗篇,其中一些有哈利路亚的称号,来赞美神对祷告的垂听,你所有的有:104-106,110-117,118,134,135,145,146,147,148,149和150。

如果你想唱那些特别讲到救主的诗篇,你会发现几乎所有的诗篇都有。但第44和109篇特别涉及到他从父神那里道成肉身,而第21和68篇则预言了十架受难,他所承受的痛苦和他为我们的缘故所遭受的各样羞辱。第2篇和第108篇也描述了犹太人的陷阱和恶意,以及加略人犹大是如何出卖他的;第20篇、第49篇和第71篇都把他作为审判者,然后并预言他以肉身来到我们中间;它们还描述了对外邦人的呼召。第15篇显示了他从死里复活,第23和46篇描述了他的升天。在第92、95、97和98篇四首诗中,所有从救主的受难中得到的益处都一并列出。

这就是《诗篇》的特点,也是它的用途,其中一些诗篇用于归正个人的灵魂,而其中许多诗篇,正如我刚才所说,预示着我们的救主耶稣基督将道成肉身。但我们不能不解释为什么这种话不仅要诵读,而且要用旋律和歌声来表达;因为实际上我们中间有一些单纯的人,虽然他们相信这些话是神的默示,但却认为唱这些话的原因只是为了让它们更悦耳!事实绝非如此!圣经的目的不是为了寻求舒适,唱诗篇反而是为了灵魂的益处。这样做主要有两个原因。首先,圣经用诗歌和散文来赞美上帝是合适的,而诗章、颂词以及灵歌(弗 5:19)(《出埃及记》15:1-18、《申命记》32:1-43和《哈巴谷书》3章)的赞美诗采用的是更自由、更少限制的诗歌形式,以使人们通过自己所有的力量和能力来表达他们对上帝的爱。其次,原因在于吟唱诗篇对唱诗者的效果统一。因为唱诗篇要求一个人把整个人都集中在诗篇上,在这样做的时候,他平时不和谐的心灵和相应的身体混乱就会得到解决,就像几个笛子的音符通过和谐而达到一个效果。这样,他就不会再像彼拉多所做的那样,思善行恶,虽然他说:我查不出他有什么罪来(约 18:38),但他却允许犹太人得逞;也不会像长老们对苏珊娜所犯的罪那样(故事记载在旧约次经《但以理补篇2(苏珊娜传)》),虽然无法实现邪恶,但却渴望邪恶——或者,就这个问题而言,就像任何一个人在胜过一种罪后却渴望另一种糟糕的罪一样。为了使旋律能够表达我们内在的灵性和谐,就像文字能够表达我们的思想一样,主亲自定规诗篇要用吟唱的方式来演唱和背诵(此段为初期教会常见观点,不意味着诗篇只能吟唱)。

此外,将诗篇吟唱的动听是内心的渴望和喜悦,正如经上所写:“有喜乐的呢,他就该歌颂”(雅 5:13)。 如果歌词中有任何刺耳的、不规则的或粗糙的东西,曲调会使它变得平滑。就像在我们自己的灵魂中,当我们唱到 “我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦躁? ”(诗 42:11)时,悲伤会被减轻;当人们唱到 “我的脚几乎失闪 ”(诗 73:2)时,失败会被承认;当唱到 “有耶和华帮助我,我必不惧怕,人能把我怎么样呢? ”(诗 118:6)时,盼望就赶走了惧怕。

那么,那些不以这种方式诵读诗篇的人(指和谐一致诵读),也不能智慧地吟唱诗篇。他们只是取悦自己的人,肯定要受到责备。因为罪人口中没有佳美的颂赞(便西拉智训 15:9,此为旧约次经)。但那些像我所说的方式唱的人,使歌词的旋律自然地从灵魂的节奏和她被圣灵的感动中涌现出来。他们用舌头和悟性来唱,不仅使自己受益,也使那些想听他们的人受益。蒙福的大卫对扫罗唱歌时也是如此:他使上帝高兴,同时,他从扫罗身上赶走了他的疯狂和愤怒,使他烦乱的灵恢复了平静。同样地,祭司们通过他们的歌声使会众灵里不断有安息,并帮助他们与那些带领属天诗班的人结合起来。因此,当诗篇被吟诵时,并不只是出于对甜美音乐的渴望,而是作为在灵魂中获得的内在和谐的外在表现,因为这种和谐的吟诵本身就是一个和平和有秩序的心灵的标志。我们知道,用乐器,如调好的钹、西塔拉琴(竖琴)或十弦琴,有调子地赞美上帝,是一个外在的标志,表明身体的肢体和心思意念,像乐器本身一样,有适当的秩序和控制,所有这些的运作和维持都是靠着灵里的呼求和呼吸。同样,正如经上所写的:叫人活着的乃是灵,肉体是无益的。(约 6:63),所以唱得好的人使他的灵魂有了调子,逐渐纠正其错误的节奏,以致最后,由于真正的自然和合一,他对什么都不害怕,并脱离虚妄之思念以得享和平之自由,如此更加渴望地美好事物的发生。因为通过诵读圣言以归正的灵魂,忘记了自己的苦难,并思想到只有基督喜悦之事。

所以,我的孩子,无论谁读这本诗篇,都要把其中的内容当作上帝的启示,并让每个人从其中选择他认为自己需要的东西,就像从园子的果实中选择。因为我认为在这本书的字里行间,已经涵盖了人类所有的生活,包括所有的状态和思想,在人身上再也找不到什么其他的了。因为无论你寻求什么,无论是悔改和倾诉,还是在困难和试探中或在逼迫下的帮助;无论你已经从阴谋和试探中获得自由,还是相反,因为某些原因而悲伤,或者无论你看到自己的长进或敌人被击倒,你想赞美并感谢主——每一件事,神圣的诗篇都告诉你如何做,在每一种状况下,你想要的话都为你写下来,你可以把它们当作自己的话语。

然而,有一句话是需要警戒的。任何人都不能允许自己被任何论据说服,用不相干的东西来装饰诗篇,或改变它们的顺序,或改变它们本身的文字。它们必须完全简单地被唱诵,就如同圣徒写给我们的那样,认识到他们自己的话语,可以与我们一起祷告。是的,我们更多的是与默示圣徒的圣灵一起祷告,认识到祂所默示的的话语,也可以与我们一起祷告。因为圣徒的生活比其他任何人都有见证,他们的话语也比我们的好,而且更有益处,因他们是从公义的心发出来的。因为他们用这些话取悦了上帝,正如使徒所说:他们因着信,制伏了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的猛势,脱了刀剑的锋刃,软弱变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军。有妇人得自己的死人复活,又有人忍受严刑,不肯苟且得释放(“释放”原文作“赎”),为要得着更美的复活。(来 11:33-35)

因此,让每一个诵读诗篇的人都有一个可靠的盼望。通过这些诗篇,上帝将迅速倾听那些有需要的人。因为如果一个人在患难中说这些话,他将在这些话中找到极大的安慰;如果他受到试探或逼迫,他将发现自己更容易经受考验,并将经历主的保护,因主总是保护说这些话的人。一个人也会因着这些话,战胜魔鬼,使魔鬼逃之夭夭。如果他犯了罪,当他使用这些话的时候,他就会悔改;如果他没有犯罪,他就会发现自己正在经历长进而感到欣喜,这样的争战,在诗篇的力量下,他将获得胜利。这样的人永远不会在真理上动摇;但那些试图欺骗和引导他进入错误的人,他将被驳倒;向我们承诺这一点的不是人的老师,而是圣经本身。因为上帝命令摩西写下这首伟大的诗歌并教导人民(申 31:19),他还要求他指定的领袖抄录《申命记》(申 17:18),让他永远拿在手里,并不断地默想其中的话语;因为这些话语本身就足以唤起人们的美德,并给任何真诚地思考它们的人带来帮助。可以肯定的是,当嫩的儿子约书亚进入应许之地,看到异教徒和亚摩利人的国王整齐划一地对抗他时,面对所有这些刀剑和武器,他在所有人的耳边宣读申命记(书 8:33-35),提醒他们注意律法的话语。然后,在如此装备会众之后,他战胜了敌手。约西亚王也是如此,当律法书被找到,并读给所有人听后(王下 22:8-11),就不再惧怕敌人。在战争威胁以色列的任何时候,存放律法书的约柜被抬到军队面前,这就足以帮助他们对付任何阵势,除非在杠抬约柜的人或在会众中,有任何普遍的虚伪或罪恶;因为如果律法要成为选民的有效盟友,信心和诚实的心总是必要的。

老人说,“我从智者那里听说,过去在以色列,他们只通过读经就能把魔鬼赶走,并以同样的方式揭穿牠们对人的阴谋”。为此,他责备那些忽视圣经,而利用其他来源的令人印象深刻的话语来达到所谓赶鬼的目的的人。他说,那些人是在玩弄神圣的文字,把自己献给恶魔,就像那些犹太人一样,他们试图用这种方式来为以弗所的鬼附之人赶鬼(徒 19:13-16)。另一方面,魔鬼惧怕圣经的话语,无法忍受;因为主本身就在圣经的话语中,而祂是牠们无法忍受的,就像牠们向基督呼喊:我们与你有什么相干?时候还没有到,你就上这里来叫我们受苦吗?(太 8:29)。保罗以同样的方式命令不洁的灵(徒 16:18),魔鬼也要服从使徒的命令(路 10:17)。主的手也在先知以利沙身上,当他按着主的吩咐弹唱的时候,他向三个国王预言水的事(王下 3:15)。我们今天也是如此:如果有人真心关心受苦之人,让他使用这些话,他就会既帮助受苦的人,又证明自己的信心是真实而坚定的;这样,上帝就会聆听,赐给求助者全然的心灵医治。诗篇作者很清楚,当他在诗篇118篇中说, 我要在你的律例中自乐,我不忘记你的话(诗 119:16);又说,我在世寄居,素来以你的律例为诗歌(诗 119:54)。对于那些渴慕得着救恩的人,则说,我若不是喜爱你的律法,早就在苦难中灭绝了(诗 119:92)。保罗也用同样的话勉励他的门徒说,这些事你要殷勤去作,并要在此专心,使众人看出你的长进来(提前 4:15)。

马塞林,你也要如此。思想诗篇,智慧地阅读它们,以圣灵为引导,就能领悟每一首诗的意义,就是你所渴慕的。你也要努力效法那些一开始就道出这些诗篇的属神圣徒的生活。

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