我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。 你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。 (启示录 2:9-10 和合本)

士每拿教会,在教会历史中,是忠心有见证的。主耶稣亲子对他们有表扬,并且这是一个没有批评内容的信,满是鼓励和应许。

一,患难。士每拿教会是在患难中的教会。很多人想要是大环境如何如何,我们就能如何如何。这是对神的心意的错误领受。其实教会的堕落就开始于大环境的接受,像罗马帝国君士坦丁『信主』后,定基督教为国教,教会也从那时候开始失去很多美好的见证,因为世界和政治侵入教会。我们并不是说像受孽狂一样找罪去受,我们要欣然领受主给教会的十字架,忠贞不移。

二,贫穷。没有想到士每拿教会是一个贫穷的教会,这个贫穷是两方面的,一个是指实际的物质贫穷,一个是指属灵的贫穷。如果一个教会认为自己是富足的,无需基督的恩典的,那这个教会就有祸了。就像婚姻,没有看到自己的软弱和彼此的需要,并且不愿意接受对方的扶持和帮助,这是实际离婚的开始。主和他的教会也是如此。为此,主曾经在经上说:贫穷的人有福了,因为天国是他们的。因为他们将在主里成为富足。

三,被毁谤。也就是士每拿教会被看似是犹太人的假弟兄毁谤。但是这些毁谤之人是撒旦一会的人。什么叫『撒旦一会』呢?是指无论是教会外部还是教会内部,抵挡基督真道的一股势力。往往撒旦打入教会内部的工作是不停歇的,因为分化内部比从外部直接攻击要有效的多,而领袖是被攻击的重心。士每拿教会在这点上站住了。

四,将要受苦,下在监狱。这是主给士每拿教会打的一针预防针,他说:你将要受苦。我们有时候无法想象为何主容许他忠贞的教会受苦,因为这看似很不荣耀他自己。但是,实际上,圣灵那时候会工作在教会内部和外部,会有人因为此信主,也会有人因为此得激励。脱离成功神学的辖制,有真自由,真富足,真盼望。

五,被试炼,受患难十日。这是告诉我们,神的心意的明确和神的爱的显明。第一是试炼,第二是试炼的时间有界限。这与在永恒中的无穷的痛苦相比来说真是九牛一毛。为此,经上说:我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。 (哥林多后书 4:17 和合本)

六,至死忠心,生命的冠冕。那是被试炼的要求和美好的结局。

所以大家在看教会的时候,一定要撇弃世界的眼光。不是房子大,人多的就是主喜欢的。要从主的眼光看他的教会。我们若从夫妻来谈,患难夫妻才见真情。若丈夫受苦,妻子享福,这个存有问题。基督若受苦,教会焉有不受苦之理吗?

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